کاتالوگ نوعی از تبلیغات در عرصه تولید، تجارت وخدمات می باشد که می تواند در برقرار کردن ارتباط مستقیم و چگونگی انتقال مفاهیم و تبادل اطلاعات به مخاطب، نقش به سزایی داشته باشد .از خلق کاتالوگ در جهان تبلیغات مدت زیادی نمی گذرد. به وجود آمدن تنوع در تولیدات برای جامعه مصرفی و شکوفایی صنعت نوپای بعد از جنگ جهانی دوم، عرصه تبلیغات را چنان تحت تاثیر قرار داد که دیگر محصول تولید شده بدون تبلیغات وسیع، جایی در بازار آن زمان نداشت. در اواسط قرن بیستم، جامعه سرمایه داری زمانی توانست از کاتالوگ به عنوان یک وسیله تبلیغاتی استفاده کند که دیگر ابزارها و فکر های گذشته چون اطلاعیه ها وتراکت های تک رنگ و معرفی های حضوری و لفظی جوابگوی نیاز تولید کنندگان نبودند. به ناچار برای به وجود آوردن انگیزه، امکان رقابت و معرفی به بازار تولید و عرضه، اقدام به خلق شیوه نوینی از پدیده های گرافیکی کردند تا پیام گیرها بتوانند در فرصت مناسب و با شرح و تصاویری که در این وسیله تبلیغاتی درج شده بود، با تولیدات عرضه شده آن مرکز آشنا شوند. کاتالوگ وسیله خوبی بود تا پیام گیرها بتوانند راغب به خواندن و دیدن تصاویر در جهت آشنایی بیشتر با محصولات تولیدشده در وقت و زمان کمتری باشند .
ارائه شناخت از تولیدات چه از لحاظ کمی و چه از لحاظ کیفی، نشان دادن تصاویری از محصولات تولیدی، معرفی شاخه های مختلف تولید و معرفی ساختار و مشخصات فنی محصولات از طریق متن نوشتاری و& همه و همه از عملکردهای سنجیده کاتالوگ بود.

کاتالوگ چیست؟
کاتالوگ به مجموعه گردآوری شده از محصولات یا خدمات ارائه شده توسط یک شرکت یا یک موسسه با ریزترین اطلاعات مورد نیاز برای فروشنده یا واسطه آن کالا یا خدمات گفته می شود. در واقع کاتالوگ ها برای اشخاصی که رابط میان تولید کننده و مصرف کننده می باشند، تهیه می گردد. این اشخاص خریداران عمده یا کسانی هستند که نقش مثلا فروشنده یا مغازه دار، نقش واسطه میان ارائه دهنده خدمات و گیرنده خدمات را بازی می کنند. کاتالوگ ها برای معرفی کالا یا خدمات به این اشخاص یا موسسات، تهیه می گردند و حاوی اطلاعاتی هستند که تنها به درد آنها می خورد و این اطلاعات لازم نیست برای مصرف کننده معنی و مفهومی داشته باشد. از ویژگی های کاتالوگ می توان به موارد زیر اشاره کرد:
۱ -قابلیت حمل آسان و امکان مطالعه آن در زمان فراغت
۲-خلاصه گویی و پرهیز از هر نوع افراط در توضیح
۳-برقراری ارتباط بدون واسطه با پیام گیر
۴-ترکیب تصویر با متن در جهت ایجاد شناخت بیشتر در مخاطب
۵-فراهم آوردن امکان انتخاب دقیق و سنجیده برای مخاطب به جهت ایجاد فرصت مناسب برای مطالعه
۶-کاتالوگ ها به جهت انتقال اطلاعات و موارد ذکر شده در بالا نسبت به پوستر و تراکت فراتر و سنجیده ترعمل می کند.

ساختار کاتالوگ
در اوایل تنظیم و خلق کاتالوگ شکل آن به صورت یک برگه پشت و رو بود که بیشتر به تراکت شبیه بود ولی روی جلد آن حال و هوای پوستر داشت. در اوایل سال های ۱۹۷۰ میلادی ابعاد آن به صورت استاندارد ۲۱*۳۰ در کشور فرانسه تعریف شد. طبق این تعریف کاتالوگ ها معمولا از دو برگ بیشتر هستند و علاوه بر بیان تصویری از متون نوشتاری جهت معرفی و جذب و هدایت مخاطبین استفاده می شود .

موارد عمده ای که باید در یک کاتالوگ خوب منظور شود عبارتند از:
۱. خلاصه ای از معرفی نام و عملکرد کارخانه تولیدی و شناساندن فعالیت ها در شروع مباحث کاتالوگ .
۲. معرفی امتیازات و رتبه های تولید (استاندارد ـ ایزوهای موجود و …)
۳. معرفی هرچه بیشتر در خصوص بهترین ساخته ها و خدمات .
۴. دادن اطلاعات و راهنمایی صحیح به پیام گیر ها به جهت مشخصات فنی، خدمات ارایه شده، قابلیت های خاص و وجه تمایز آن نسبت به تولیدات مشابه، چه در تولیدات گذشته کارخانه و یا آنچه در بازار فعلی موجود می باشد .
۵. وجود تصاویر و متن نوشتاری در کاتالوگ میزان تصمیم گیری و انتخاب صحیح را برای مخاطب سهل و آسان می کند و اوست که با دیدن و خواندن موارد فوق به زمان انتخاب و تصمیم گیری خود سرعت می بخشد .
۶. کاتالوگ می بایست دید مقایسه ای به وجود آورد. بدین صورت که پیامگیر و یا مخاطبین از بین چند محصول معرفی شده به جهت مدل، کیفیت، کاربری، استحکام و از همه مهمتر هزینه برنامه ریزی شده جهت خرید و غیره، بتوانند یکی را که با شرایطمورد انتظارشان سازگار است انتخاب و خریداری کنند.
۷. درج آدرس ، تلفن و آدرس اینترنتی
طراحی و چاپ کاتالوگ ها معمولا به نسبت گران است و به تعداد مورد نیاز چاپ می گردند. چاپ آنها محدود است و برای تعداد خریداران و عرضه کنندگان عمده ای که یک شرکت با آنها کار می کند، تهیه و چاپ می گردند. گرم کاغذ آنها معمولا بالای ۱۳۵ گرم است و از کاغذهای کلفت در طراحی و چاپ آنها استفاده می شود. اندازه و سایز و تعداد برگ های آن نیز بسته به نیاز و سلیقه متفاوت می باشد و از الگوی خاصی تبعیت نمی کند. کیفیت کاتالوگ باید به گونه ای باشد که برای مدت طولانی برای فروشنده باقی بماند و توسط کدکالای درج شده در آن کالای مورد نظر را سفارش دهد. کاتالوگ ها معمولا چند لت یا سیمی و یا منگنه ای چاپ می گردند اما نوع سیمی آن پرهزینه و بسیار نادر است.